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Category Archives: Noticias Verdes

¿Por qué Costa Rica es el mejor lugar en la Tierra?

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La Revista This American Girl publicó el 27 de enero de 2016 este artículo:

Lo escucho todo el tiempo;

¡Todo es tan caro en Costa Rica!.

¡La gente de Costa Rica es tan americanizada!.

¡Costa Rica está tan atrasada!.

Y para ser justos, en realidad es cierto.

Cruce la frontera con Nicaragua y notará que de repente la gente está habla español de nuevo.

Entreteja su recorrido a través de México, donde casi todos los días es una fiesta y casi que cada ciudad tiene un templo maya y sea testigo de lo vivo que es.

Aventúrese en Guatemala y se conectará con las comunidades indígenas y se maravillará con la auténtica artesanía.

Puede ir a cualquier otro lugar en América Central y verá que los precios bajan al menos a la mitad.

Es fácil ver también qué muchos viajeros “Gringos”  saltan directamente a Costa Rica.

¿Por qué pasar el tiempo en el país más caro de América Central…con la cultura tan diluida?

Oh, pues claro, porque es el país más increíble de Centroamérica…

Si no del mundo.

Sí, lo dije.

A pesar de que es caro y occidentalizado Costa Rica es el país más increíble del mundo.

He viajado en más de veinte países a través de cinco continentes y Costa Rica es el único lugar que al que siempre quiero volver.

Es el único lugar en que yo me considero en casa.

La gente a menudo me pregunta, ¿por qué Costa Rica?

¿Qué tiene de especial Costa Rica?

Déjame decirte…

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Usted nunca se encontrará tan cercano a la naturaleza y con tanta belleza tan cercana en otro lugar…

La primera mañana que pasé en Costa Rica salí a recorrer una playa de arena dorada respaldada por una selva. Sabía que era el lugar más hermoso que jamás había visto en mi vida. No había hoteles, ni bares de playa, ni barcos. Ni siquiera había gente. Sólo estaba yo y el paisaje selvático. Esta es una rara libertad, de estar simplemente con la naturaleza, y que es la razón presente en mi corazón y del por qué amo tanto venir a Costa Rica.

Puede ser pequeña, pero Costa Rica contiene el 6% de toda la biodiversidad del mundo y tiene la mayor densidad de especies naturales de cualquier país. Usted lo ve en el momento en que sale del aeropuerto y gira la cabeza en cualquier dirección. Montañas de verde follaje recorren las estrechas carreteras,  relativamente cerca los llamados de los monos establecen la banda sonora del día, la fruta tropical silvestre cae de los árboles mendigando para ser comidos, y flores y pájaros magníficos pintan un arco iris de colores contra el paisaje verde.

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Miles de playas del Pacífico y del Caribe, compuestas de arena blanca, negra, rosa y dorada, son abrazadas por una selva salvaje y poco desarrollada llena de monos, lagartos, perezosos, tucanes, tapires, armadillos, guacamayas, serpientes, ranas coloridas y tantos otros más. Las mariposas y los colibríes revolotean y bailan cerca. En el mar los peces coloridos, las ballenas, las tortugas, y los delfines nadan libremente. La vida silvestre vive en todas partes.

Una cuarta parte del país está protegido por un sistema que incluye  parques nacionales  y reservas que albergan abundante vida silvestre y un impresionante follaje. Costa Rica cuenta con bosques nubosos, selvas tropicales y bosques secos, muchos de los cuales son bosques primarios. Cascadas, montañas y volcanes se elevan sobre las brillantes playas. La naturaleza es ante todo lo que hace a Costa Rica tan especial, y para mí nada es más importante que la naturaleza.

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La gente respeta a su madre Tierra

Más que cualquier otra cultura que he encontrado, la gente de Costa Rica tiene una profunda conexión con el mundo natural. Saben los nombres de los animales, los usos medicinales de las plantas, y tratan la tierra con respeto. De hecho, cada costarricense que he conocido (viviendo fuera de la ciudad) reverencia la belleza natural que los rodea. Ellos saben el valor de la Tierra y esto lo encuentro tan hermoso.

Es cierto que puede haber muchos estadounidenses aquí, pero son el tipo de estadounidenses que construyen granjas de permacultura y enseñan yoga en la playa. Costa Rica se ha convertido en un crisol de gente conectada por su amor por la madre tierra.

En Costa Rica, nadie es extraño

Porque en Costa Rica todo el mundo es extraño.

Costa Rica se ha convertido realmente en un crisol para todo tipo de culturas y personajes, sin embargo, todos viven en una hermosa armonía entre sí. No importa lo insólito que alguien pueda ser, en mi experiencia, blanco, negro, gay, correctos y serios además de los cincuenta tonos de loco, él o ella será aceptado y respetado. La gente te acepta, no importa lo extraño que seas. Por lo tanto, en Costa Rica me siento a gusto simplemente siendo yo mismo, no importa lo fuera de común que a veces puede ser algunos.

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Usted consigue estar solo, Aleluya!

¿Has notado alguna vez lo difícil que puede ser experimentar la verdadera soledad en medio de la naturaleza? Desde que viajé a Costa Rica, he quedado completamente seducido en este aspecto. Gracias a las leyes de protección ambiental, la mayoría de las playas de Costa Rica, especialmente en las zonas protegidas tienen un desarrollo CERO y están respaldadas por la selva pura. Se puede caminar durante horas en la costa desierta y nadar con la puesta de sol sien encontrar a nadie por kilómetros. Cuanto más viajo, más me doy cuenta de que tener unas playas impresionantes para ti es extremadamente raro. La soledad absoluta es una de mis cosas favoritas de Costa Rica, sin estar pendiente del tiempo.

Las mejores cosas vienen gratis

Ok, así que un batido de fruta puede costar más que el salario por hora y un alquiler de vacaciones puede ser tan caro como San Francisco, pero cuando se trata de puro placer hay un montón de cosas gratis en Costa Rica. Nadar en el océano, caminar en la selva, caminar por la playa, cortar un coco y probar su agua, y disfrutar de la belleza simple de la naturaleza es algo que no cuesta nada. Claro, es caro vivir como un Gringo en Costa Rica, pero todavía es totalmente posible vivir de la tierra, y hay cada vez menos lugares en el mundo donde ese es el caso.

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Hay un sabor diferente para todos. Puedo pensar en que hay  pocos países en la Tierra donde se puede ver el amanecer en el Caribe y la puesta del sol del Pacífico en un solo día. ¿O qué tal el kayak a través de los manglares, subir a los volcanes, y caminar a través del bosque nuboso? Puede bucear en los arrecifes o surfear las corrientes de ríos. Puede visitar las cooperativas indígenas en que están haciendo chocolate y medicina natural con plantas o escuchar el reggae en la playa con rastafaris. Usted puede comer pasta italiana hecha a mano y luego salir a bailar salsa. Usted puede cantar a las deidades hindúes de un templo del yoga o cantar las canciones populares del nativo americano de un sweatlodge. En Costa Rica, a menudo siento que puedo experimentar casi cualquier cosa. El estilo de vida no puede ser más mezclado. En Costa Rica una persona descubre rápidamente lo poco que él o ella necesita para ser feliz. Con una naturaleza tan abundante y el clima cálido, cosas como paredes y ropa ya no parecen necesarias. La gente abraza la sencillez, que he observado conduce a una mayor felicidad.

Los turistas y los lugareños se desplazan por las ciudades de la playa a pie o en bicicleta, y la mayoría de las actividades giran alrededor de la naturaleza, lo que hace que la aptitud forme parte de la vida cotidiana. Un día típico en Costa Rica podría incluir el surf, stand up paddle boarding, kayak, senderismo en las montañas, nadar bajo una cascada, o practicar yoga puesta de sol en la playa. Ser saludable se siente fácil aquí y para mí salud = felicidad. No es de extrañar Costa Rica a menudo ha sido calificado como el país más feliz en la Tierra.

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Hay magia. Magia pura. ¿Sabes, son cómo ciertos lugares en el mundo, donde inmediatamente sientes la magia? Costa Rica es absolutamente uno de esos lugares. Ya sea que esté viendo la puesta de sol mientras escucha las olas que se estrellan o bañando su cabeza bajo una cascada, en Costa Rica los momentos se consumen y estar presente es fácil. Ahí es cuando sientes la magia que ha estado dentro de ti todo el tiempo.

Teniendo en cuenta la belleza y la abundancia de la naturaleza y las actitudes relajadas de la gente, sólo podría haber un mantra nacional que tendría sentido: “Pura Vida”. Directamente se traduce en “vida pura”, pero “pura vida” se puede utilizar para expresar muchas cosas. Pura vida significa olvidar su reloj y el tiempo y rendirse al ritmo de la naturaleza. Apagar el despertador, alejarse de la tecnología y estar completamente presente en su entorno. Pura vida significa dejar ir tras una expectativa de tener siempre lo que quieres, cuando lo quieres. “Si los monos te despiertan antes del amanecer, “pura vida”. Si su autobús se rompe en el lado de la autopista, “Pura vida”. “Pura vida significa elegir el camino de la felicidad sin importar sus circunstancias. Usted puede decir pura vida en un día soleado tan apropiadamente como usted puede decirlo bajo una tormenta.

Puedes decir pura vida cuando te estás enamorando o cuando tienes el corazón roto. Puedes elegir ver la pura vida en cada situación que la vida te ofrece. No puedo imaginar nada más hermoso o valioso que eso.

Dicho esto, no todos los destinos en Costa Rica muestran lo anterior o se han creado por igual, para mostrar esas cualidades. Algunos lugares turísticos están demasiado desarrollados y son muy populosos.

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AGUJERO EN LA CAPA DE OZONO A TRÁVES DE LOS AÑOS

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El video recoge las mediciones de la capa de ozono y la evolución del agujero. La serie comienza en 1979. En aquel año la medida mínima observada fue de 194 Unidades Dobson (UD), sólo un poco por debajo de la medida histórica [220 UD]. Durante algunos años las concentraciones mínimas estuvieron en torno a los 190 UD, pero al inicio de 1983 los mínimos empezaron a caer rápidamente: 173 UD en 1982, 154 en 1983, 124 en 1985. En 1991 se rompió la barrera de las 100 UD por primera vez, medida que desde entonces ha sido habitual. La mayor reducción se registró en 1994, cuando las concentraciones cayeron a apenas 73 UD, el 30 de septiembre.

En un artículo de MIGUEL ÁNGEL CRIADO del 26 MAY 2015 se detalla todo este proceso.

1432654370_863369_1432655856_noticia_grandeA la derecha, situación de la capa de ozono sobre el Ártico en abril de 2011. A la izquierda, como sería sin el Protocolo de Montreal. La barra de la derecha mide la cantidad de ozono.

Hace 30 años, en mayo de 1985, investigadores británicos anunciaron algo extraordinario: se había abierto un enorme agujero en la capa de ozono sobre la Antártida. Entonces, pocos sabían qué eran los clorofluorocarburos (CFC). Solo unos cuantos científicos conocían que estos compuestos químicos estaban debilitando la protección que el ozono atmosférico ofrece contra la radiación ultravioleta del Sol. Sin embargo, la alarma fue tal, que los gobiernos del mundo tardaron apenas dos años en prohibir los CFC con el Protocolo de Montreal. Ahora, un estudio muestra qué habría pasado si los políticos hubieran tardado tanto como ahora hacen con el cambio climático.

Ya casi nadie se acuerda del agujero de la capa de ozono. Aunque cada primavera austral, regresa sobre el cielo de la Antártida, es un problema que está yendo a menos y desaparecerá con el tiempo. Pero hace 30 años, su aparición disparó la primera gran acción global contra un problema que habían generado los propios humanos.

“Sin el Protocolo de Montreal, el planeta habría experimentado un mayor debilitamiento de la capa de ozono. En unas pocas décadas, esta reducción podría haber sido catastrófica, con unos niveles de radiación ultravioleta sobre la superficie mucho mayores”, dice el profesor de la Universidad de Leeds (Reino Unido), Martyn Chipperfield, coautor de un estudio que imagina cómo sería la situación si no se hubieran prohibido los CFC.

ozone_1979-2008El protocolo de Montreal prohíbe el uso de CFC y otros compuestos dañinos para la capa de ozono

Usados desde comienzos del siglo pasado, los CFC, compuestos formados por hidrocarburos a los que se les añade cloro, flúor o bromo, eran fundamentales para la vida moderna. Eran el gas que enfriaban los refrigeradores, sacaban la espuma del bote de afeitar o dispersaban el desodorante. Entre sus ventajas tenían su supuesta condición de inertes, incapaces de desencadenar una reacción química al unirlos con otros elementos. Pero se equivocaban.

Apenas 10 años antes de su confirmación empírica en la Antártida, el mexicano Mario Molina y el estadounidense Frank Sherwood Rowland descubrieron que los elementos de los CFC no eran tan inertes. En junio de 1974 publicaron un artículo en Nature explicando cómo, a pesar de su relativo mayor peso, estos compuestos liberados en el aire acababan en las partes altas de la atmósfera. Allí, la acción de la radiación ultravioleta los descomponía, liberando el cloro. En una enloquecida reacción en cadena, el cloro reducía las moléculas de ozono (O3) para convertirse en óxido de cloro. Un solo átomo puede descomponer 100.000 moléculas de ozono.

Sin la prohibición de los CFC habría dos agujeros, uno en la Antártida y el otro en el Ártico

La relevancia del ozono reside en que frena hasta el 90% de la radiación ultravioleta y buena parte de la infrarroja, haciendo de filtro solar. Aunque las nubes y los aerosoles en suspensión también juegan su papel, sin el ozono, la vida en la superficie de la Tierra sería casi imposible. El descubrimiento de Molina y Sherwood fue tan relevante que fueron recibidos por una comisión del Congreso de EE UU ese mismo año. Iniciaron entonces una campaña para concienciar a la sociedad de los peligros de estos gases. 20 años después, en 1995, recibieron el premio Nobel junto a su colega Paul Crutzen.

El estudio de Chipperfield y sus colegas, publicado en Nature Communications, imagina que nunca existió el protocolo de Montreal. Toman como punto de partida la situación previa a su redacción, en 1986. Con el desarrollo económico, suponen un incremento en el uso de los CFC muy modesto, de un 3% anual. Sobre esta base, modelaron cómo sería el agujero de la capa de ozono en la Antártida.

De no haber hecho nada, el agujero sería hoy un 40% mayor de lo que lo fue en 2008, cuando se produjo el pico en su extensión, con unos 25 millones de kilómetros cuadrados de área. Además, el agujero se abriría meses antes y duraría más tiempo. También, su altura sería mayor. Pero lo más relevante es que no habría un agujero en la capa de ozono, sino dos. Cada año, en el Ártico también se produce un debilitamiento de la capa de ozono, pero solo en los años más fríos la reducción es tal que el ozono casi desaparece dejando el camino abierto a la radiación. Según este estudio, en el Ártico, el hoyo sería tan habitual y casi tan grande como hoy lo es en la Antártida.

Europa, EE UU y Australia sufrirían niveles de radiación potencialmente cancerígenos

En este escenario ficticio pero no inventado, las latitudes subpolares también sufrirían los efectos de la reducción de la capa de ozono. Debido a que los CFC perduran en la atmósfera varias décadas, hoy, la capa de ozono sobre Europa, Estados Unidos o Australia es un 4% menor que la que existía a mediados del siglo pasado. Por eso son tan habituales las noticias sobre la mayor incidencia del cáncer de piel en estos años.

En un mundo sin el protocolo de Montreal, ese porcentaje podría superar el 15%. Una reducción tal afectaría sin duda a las cifras de cáncer. Aunque no es el objetivo del estudio, sus autores también recuerdan que un exceso de radiación alteraría procesos básicos para la vida como la fotosíntesis. En los polos, además, está relacionado con el aceleramiento del deshielo. Incluso en los trópicos, donde la mayor temperatura en la estratosfera minimiza la reacción entre el cloro y el ozono, la capa protectora se habría reducido hasta en un 5%.

Una lección para el cambio climático

“El protocolo de Montreal es probablemente el mejor ejemplo de cómo la cooperación internacional puede solucionar problemas ambientales globales. Cuando se firmó, en 1987, no se conocían aún a fondo las causas del debilitamiento de la capa de ozono”, recuerda Chipperfield. “Sin embargo, se basó en el principio de precaución: ya que no comprendemos del todo las consecuencias, debemos ser cuidadosos con lo que hacemos. Podría ser una buena lección en el debate sobre el cambio climático”, añade.

Aquel protocolo acabó siendo firmado por todos los países del planeta. En sucesivas revisiones se ha ido ajustando ante la aparición de nuevos compuestos. Pero las premisas básicas, la precaución, la vigilancia, la prohibición y el obligado cumplimiento se han mantenido.

Como ahora, “entonces también hubo un negacionismo del ozono”, recuerdan desde Greenpeace

“Como sucede ahora, entonces también hubo un negacionismo del ozono”, recuerda el responsable de energía y cambio climático de Greenpeace, José Luis García. Recién salido de la universidad, García se metió en eso del ecologismo con la campaña contra los CFC y ve muchos paralelismos con el debate climático actual.

La industria química siguió un patrón que ahora repite la energética. “Primero negaron que los CFC tuvieran nada que ver, después relativizaron su impacto. Más tarde alegaron las dificultades para sustituirlos”, recuerda García. Al otro lado, los estudios científicos, el activismo ecologista y la presión social. En medio, unos políticos que, en aquella ocasión fueron rápidos al tomar decisiones.

“El hecho diferencial es el carácter de ambas industrias. La química también era global, pero fue la primera vez que nos enfrentábamos a un problema global. La presión de científicos, de activistas y de la sociedad fue más fuerte que la resistencia de las químicas. Pero, las energéticas tienen mucho más poder”, dice el representante de Greenpeace. Además, añade “han aprendido del pasado y dedican cantidades de dinero varios órdenes de magnitud superiores a las dedicadas al negacionismo del ozono”.

Seis secretos del poder del sonido

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1.- Puede modificar el ADN: en 2011, el biofísico ruso Pjotr Garjajev modificó ADN, cambió embriones de rana a salamandra, transmitiendo la información del DNA por medio de sonidos y frecuencias de luz.

2.- Se puede hacer levitar objetos: un aparato construido en España y El Reino Unido en 2015 puede hacer levitar y manipular objetos pequeños con sonidos. En teoría, si el sonido se pudiera amplificar lo suficiente, podría hacer levitar objetos mucho más grandes.

3.- Puede hacer hervir el agua: Peter Davey, un inventor y saxofonista, creo un aparato que hierve el agua en segundos, usando solo ondas de sonido. Le llama el “hervidor sónico”. La manera en que esto en realidad funciona tiene confundidos a los expertos.

4.-Puede crear luz: la sonoluminiscencia es la emisión de cortas explosiones de luz de burbujas que implosionan en un líquido cuando son estimuladas por sonido. Este proceso también crea una intensa cantidad de energía.

5.- Se mueve más rápido que la luz: en 2007, científicos probaron experimentalmente que los pulsos de sonido pueden viajar a velocidades más altas que la velocidad de la luz. También mostraron que la velocidad del sonido se puede volver infinita.

6.- Pude matar virus: investigación de 2008 demostró matemáticamente las frecuencias a las que virus simples pueden ser desactivados. Esto surge de una inherente característica de todos los objetos llamada “frecuencia resonante” que es la frecuencia en la que un objeto vibra naturalmente.

Unesco declara a Savegre como Reserva de la Biosfera.

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La Nación del 14 de junio del 2017 reporta que la cuenca del río Savegre, ubicada en el Pacífico Central, fue declarada la tarde de este miércoles como Reserva de la Biosfera. Este título fue conferido por el Consejo Internacional de Coordinación del Programa de la Unesco sobre el Hombre y la Biosfera (MAB, por sus siglas en inglés), que se encuentra reunido en París, Francia.

Las reservas de biosfera son lugares de aprendizaje del desarrollo sostenible en los que se concilia la conservación de la biodiversidad con el uso adecuado de los recursos naturales. Esta categoría respeta y fortalece la identidad cultural de los pueblos y las comunidades vecinas.

“Constituyen sitios de apoyo a la ciencia al servicio de la sostenibilidad, es decir, son zonas especialmente designadas con el objetivo de evaluar enfoques interdisciplinarios para comprender y gestionar los cambios e interacciones de los sistemas sociales y ecológicos, incluidas la prevención de conflictos y la gestión de la biodiversidad”, explica la Unesco en su sitio web.

Cada año, se eligen nuevos sitios con estas particularidades.

Costa Rica acumula ya cuatro reservas de la biosfera, pero esta es la primera con componentes marino costeros, pues contempla la parte marina del Parque Nacional Manuel Antonio, en Quepos.

Anteriormente fueron designadas La Amistad (en 1982), la cordillera volcánica Central (en 1988) y Agua y Paz, ubicada en la zona norte (en el 2007).

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Área de gran riqueza

La cuenta del río Savegre destaca por su gran biodiversidad. En sus 312.914 hectáreas, la reserva alberga 20% de la flora, 54% de los mamíferos y 59% de las aves de Costa Rica.

Este territorio incluye cuatro cantones (Dota, Tarrazú, Pérez Zeledón y Quepos) y siete áreas silvestres protegidas (Parque Nacional Manuel Antonio, Zona Protectora Cerro Nara, Refugio de Vida Silvestre Mixto Portalón, Refugio de Vida Silvestre Mixto Hacienda Barú, Reserva Forestal Los Santos, Parque Nacional Quetzales y Reserva Biológica Cerro Vueltas).

Asimismo, la nueva reserva alberga tres corredores biológicos (Paso de la Danta, río Naranjo y Los Santos) y cuencas hidrográficas, como los ríos Paquita, Naranjo, Savegre y Barú.

Su población está integrada por cerca de 50.000 habitantes, quienes se dedican, principalmente, a la agricultura, la ganadería y la pesca recreativa. En los últimos años la comunidad le ha apostado al ecoturismo.

¿Qué implica esta designación?

La idea surgió para mejorar el manejo de la cuenca hidrográfica Savegre. La Asociación Amigos de la Naturaleza del Pacífico Central y Sur (Asana) lideró todas las gestiones ante Unesco para este nombramiento, junto con líderes locales y del comité MAB Costa Rica.

El quetzal es el rey de las alturas costarricenses. Está presente en Savegre en San Gerardo de Dota y Monteverde. (ALVARO CUBERO PARA LN)

Como Reserva de Biosfera, Savegre queda reconocida a nivel mundial, pero se mantiene bajo la soberanía del Estado costarricense.

Por lo tanto, el Estado debe asegurar el mantenimiento de las características excepcionales que hicieron posible su nombramiento.

Una de las formas en las que se debe salvaguardar este territorio es prohibir la construcción de represas, algo que quedó establecido en el Decreto Ejecutivo N.º 39199-MINAE, denominado Salvaguarda Ambiental para el Cauce Principal de los Ríos Pacuare y Savegre, del 29 de agosto del 2015.

¿Qué sigue? Ahora, tras la designación, el país debe continuar un proceso de consultas con lugareños, productores y acuicultores (cultivo de especies acuáticas), representantes municipalidades y líderes de la zona.

Además, la Defensoría de los Habitantes dictaminó que una declaratoria de reserva de la biosfera no debe afectar a las comunidades, ni restringir su derecho al uso del suelo, ni al aprovechamiento sostenible de los recursos naturales, marinos y continentales.

Reportaje de IRENE RODRÍGUEZ S.

irodriguez@nacion.com

Mientras América Latina deforestaba, Costa Rica ganó bosque. ¿Por qué?

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(Créditos foto: Guillermo Chaves)

por Diego Arguedas Ortiz

Mientras la región latinoamericana corta sus bosques para hacer espacio para campos agrícolas, Costa Rica ha logrado sostener sus bosques con ayuda de incentivos gubernamentales e incluso aumentó su cobertura boscosa.

Un nuevo estudio de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura (FAO, en inglés) nos da las malas noticias: un 70% de la deforestación en América Latina entre 2000 y 2010 ocurrió para abrirle paso a la agricultura comercial, pero también muestra a Costa Rica como un país modelo que logró tomar una ruta inversa.

¿Qué hace a Costa Rica tan exitoso? La FAO atribuye el crecimiento al apoyo estatal y sus incentivos para conservar la cobertura forestal y en particular al Programa de Pago por Servicios Ambientales (PSA).

Tal vez nunca haya escuchado hablar del PSA (ojalá que sí), pero es una de las políticas públicas ambientales más exitosas en la historia del país y frecuentemente es tomado como ejemplo para reproducir el modelo en otros países.

En esencia, este programa es sencillo: si usted conserva el bosque en su propiedad, Costa Rica le pagará. La definición oficial habla de “un reconocimiento financiero por parte del Estado” a  los propietarios y poseedores de bosques y plantaciones forestales” por el valor que dan sus bosques.

Un pequeño recordatorio para los que olvidamos rápidamente: Costa Rica era un desastre forestal durante gran parte del siglo XX y hasta la década de 1980. La propia FAO explica que:

Anteriormente, los bosques se consideraban “bancos de tierra” que podían convertirse según fuera necesario para satisfacer las necesidades agrícolas.

Pasamos de tener un 75% del país cubierto por bosques en 1940, cuando estaban naciendo los octogenarios de la actualidad, a contar con 21% en 1987, cuando llegamos al peor momento de nuestra cobertura boscosa, como muestra este gráfico de Revista Vacío.

Este gráfico, producido por Revista Vacío, muestra el cambio porcentual y de manera aproximada el cambio geográfico de la cobertura boscosa.

Este gráfico, producido por Rodrigo Ruiz para Revista Vacío, muestra el cambio porcentual y de manera aproximada el cambio geográfico de la cobertura boscosa.

infografico-verde-1-703x1024(Créditos: Revista Vacío)

Ahora, tenemos más de la mitad de país con cobertura boscosa y, de esa cobertura, alrededor del 50 % de la superficie forestal del país se encuentra en áreas protegidas, donde la ley forestal prohíbe el cambio del uso de la tierra.

¿Qué pasó?

Bueno, ocurrieron el PSA y sus precedecesores.

El PSA se construyó sobre la base de otras políticas en décadas anteriores. Como explicaron los funcionarios de SINAC Francisco González y Sonia Lobo en una presentación realizada en 1999 (cuando todavía estaba afianzándose el modelo de país verde):

En 1979 con el fin de disminuir la presión sobre los bosques e incorporar en el mercado nacional nuevas opciones de productos forestales, se establece el sistema de deducción del impuesto de la renta, dirigido a personas físicas o jurídicas que deseaban desarrollar plantaciones forestales con fines comerciales.

En 1986, con una modificación a la Ley Forestal, se crea otro mecanismo: el Certificado de Abono Forestal. ¿Este qué hacía diferente? No todas las personas o empresas con bosques en sus propiedades podían acceder al sistema de deducción de renta, entonces se crearon los CAF, que podían “negociarse o utilizarse para pagar impuestos, tasas nacionales y municipales o cualquier tributo, o bien hacerse efectivo en la Bolsa Nacional de Valores”, señalaron en aquel momento González y Lobo.

Luego, en 1997 se creó los PSA, el mecanismo que la FAO señala que tanto bien hizo al país. Entre 1996 y 2015, las inversiones en proyectos PSA relacionados con los bosques en Costa Rica alcanzaron los $318 millones.

El Programa paga, precisamente, por estos cuatro servicios ambientales que dan los bosques (que se definen en la Ley Forestal del 1995, si se sienten curiosos):

La captura de carbono (¿se acuerda del proceso de fotosíntesis, en que las plantas usan el dióxido de carbono y liberan oxígeno?)

La protección de agua para uso rural, urbano o hidroeléctrico

Protección de la biodiversidad

Belleza escénica natural para fines turísticos y científicos

La efectividad del programa fue mejorando con el tiempo. En capítulo ambiental, el Estado de la Nación 2015 explica que entre 1997 y 2000 el PSA evitó que dos de cada 1.000 hectáreas protegidas bajo esta modalidad fueran deforestadas anualmente, lo que equivale diez hectáreas de cada 1.000. (Los autores aclaran que si bien este impacto parece pequeño, ello se debe a que ya en esa época las tasas de deforestación eran bajas.

Conforme el programa se afianzó, la tasa creció. Los próximos cinco años, la tasa se duplicó: entre 2000 y 2005, se preservaron 20 hectáreas de cada 1.000 (cuatro por año).

En un estudio realizado en la zona de Sarapiquí y publicado en 2012, un grupo de científicos analizó fincas vulnerables a la deforestación con y sin PSA y logró concluir que el Programa aumentó la cobertura forestal entre 11% y 17% del área promedio de bosque.

En general, el PSA es más eficiente lejos de los Parques Nacionales, como mostró un estudio del 2015, algo que probablemente esté relacionado con el nivel de cumplimiento de la ley cerca de parques nacionales.

Estas tierras son usualmente más apartadas y, para los propietarios, el costo de oportunidad de la conservación es más bajo. ¿Esto qué significa? Que son grandes propietarios que generalmente consideran que el pago que hacen los PSA son suficientes y que, de usar la tierra para algo más, no les podrían sacar el mismo provecho.

IMG_0054(Créditos foto: Guillermo Chaves)

Los bosques maduros ocupan el 31% del territorio y un 18% en bosques secundarios.

Con seguridad alimentaria.

Mientras que los otros países de la región deforestaron sus bosques para hacer espacio para la producción agrícola, Costa Rica logró reducir la presión de cultivos de productos básicos en favor de la conservación y la gestión sostenible de los bosques, sin perder seguridad alimentaria.

Esta, de hecho, ha tenido un aumento desde la década de 1990, debido a los incrementos de la productividad agrícola y la importación de alimentos procedentes de países con costos de producción menores, según el nuevo informe de la FAO. Los últimos reportes de la organización en materia de seguridad alimentaria son positivos (aunque existen familias rurales pobres, sin tierras y vulnerables que sufren consecuencias de inseguridad alimentaria).

Esto es clave: si Costa Rica logra conservar su cobertura boscosa mantiendo buenos niveles de seguridad alimentaria, ¿por qué no puede hacerlo el resto de la región?

Escrito por Diego Arguedas Ortiz

 

 

Corte Constitucional declara el Río Atrato como sujeto especial de derechos

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“En un fallo sin precedentes la Corte Constitucional, amparó no solo los derechos de las comunidades afrocolombianas e indígenas del Chocó, sino que declaró el Rio Atrato como sujeto de especial protección constitucional.” (Santofimo, 2017)

 

La Corte Constitucional de Colombia, al resolver una tutela del Centro de Estudios para la Justicia Social ‘Tierra Digna’, le ordenó al Gobierno colombiano que tome una serie de medidas para proteger al río Atrato y erradicar la minería ilegal que se viene desarrollando desde finales de la década del noventa según datos de Codechocó. Ya en el 2013 había 200 entables mineros y 54 dragas en operación en la zona que extraen metales preciosos como oro y platino. Las riberas de este río son habitadas por comunidades afrocolombianas e indígenas, entre ellas las que presentaron la demanda ante la Corte Constitucional. La contaminación, a juicio de las comunidades, no solo afecta sus derechos fundamentales, sino que también va en contra del equilibrio natural de los territorios en los que viven.

 

El alto tribunal afirmó que las comunidades de la zona, ONG y la misma Corte, tras una inspección técnica, confirmaron “el uso intensivo de maquinaria pesada y sustancias tóxicas como el mercurio en el proceso de extracción del oro en el río Atrato”. Este río tiene 40.000 kilómetros cuadrados y representa el 50 por ciento del área del departamento, una de las fuentes con mayor rendimiento hídrico en el mundo. La Corte recordó en el contexto de su fallo que el Chocó tiene una extensión de 46.530 kilómetros cuadrados, equivalentes al 4,07 por ciento del total de la extensión del país. Se están generando taponamientos y desvíos del curso del agua, desecación de ciénagas, pérdidas en la conectividad de ecosistemas acuáticos con graves afectaciones a la biodiversidad.

 

La Corte recuerda que toda su jurisprudencia se ha basado en defender los valores “ecológicos, ambientales y culturales”. Esto es lo que el alto tribunal ha denominado una Constitución ecológica, verde o ambiental. Esta instancia asegura que el río Atrato tiene derechos y ordena al gobierno recuperarlo. La decisión, que es de noviembre del año pasado, se conoció hasta ahora, establece que el río Atrato es un “sujeto de derechos que implican su protección, conservación, mantenimiento y en el caso concreto, restauración”. Ordenó al Gobierno que conforme una “comisión de guardianes del río Atrato” que protejan este afluente. La primera orden para el Gobierno es que “construya una política pública minero-energética que tenga en cuenta las realidades ambientales y sociales de la Nación”.

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Resumen de el diario El Tiempo, Colombia 

INVESTIGADORA CANADIENSE PRUEBA QUE LOS ÁRBOLES SE COMUNICAN ENTRE ELLOS

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Durante años, los investigadores relacionados con el área de ecología en la Universidad de Columbia Británica, Canadá, han estudiado el comportamiento de los árboles. Entre los hallazgos realizados, encontraron evidencia de que los árboles se comunican entre sí, así como con otros seres vivos.

Cómo funciona esta red de comunicación

De acuerdo con la ecóloga forestal Suzanne Simard, las plantas interactúan y se comunican a través de una red subterránea de hongos que une a las plantas con el ecosistema circundante. A través de esta simbiosis, las plantas pueden contribuir al desarrollo y crecimiento mutuo y ayudar a los diferentes ejemplares del bosque.

El descubrimiento se produjo a partir de la observación de las pequeñas bandas de color blanco y amarillo de hongos identificados en el suelo de los bosques. En una entrevista con Ecology.com, Suzanne explicó lo que los científicos fueron capaces de averiguar a través del análisis microscópico. Según ella, los hongos están conectados a las raíces del árbol. A partir de esta conexión, los árboles pueden intercambiar carbono, agua y nutrientes, según sea necesario.
“Los grandes árboles proporcionan subsidios a los más jóvenes a través de esta red de hongos. Sin esta ayuda, la mayoría de las plántulas no se desarrollarían “, explicó la científica.

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Los árboles más antiguos, ya desarrollados y grandes, son considerados como “plantas madre”. Ellos se encargan de la gestión de los recursos de una comunidad de plantas a través de los hilos de hongos. Esta conexión es tan fuerte que, según la investigación del equipo de Simard cuando se corta un árbol de este tamaño, la tasa de supervivencia de los miembros más jóvenes del bosque o selva se reduce drásticamente. La conexión existente entre las plantas es comparable con la sinapsis de las neuronas humanas. Este descubrimiento puede cambiar la manera de ver y abordar las cuestiones forestales.

Suzanne Simard_ Cómo los árboles se comunican entre sí _ TED Talk _ TED.com

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Fuente http://www.lavozdelamadretierra.com/investigadora-canadiense-prueba-que-los-arboles-se-comunican-entre-ellos/

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Encuentro TV UNA: Cherokee, habitante del mundo, en paz consigo mismo y la humanidad.

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La ciencia prueba que abrazar árboles es bueno para tu salud

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Probablemente cuando niño jugabas en el parque, trepabas los árboles y te quedabas sobre sus ramas abrazándolos y en ese momento te sentías feliz. Pues bien, ahora la ciencia ha confirmado que abrazar a los árboles puede ser beneficioso para tu salud. Pero ¿cómo? Al abrazar a un árbol se altera tu frecuencia vibratoria.

Aunque lo mejor de todo es que abrazar a un árbol no solo es beneficiosos para tu salud, sino que para la de la naturaleza también. Al contrario de lo que popularmente se creía, abrazar a un árbol –o simplemente mantenerte cerca de él– puede mejorar tu salud de diferentes formas.

En el libro de Matthew Silverstone, Blinded by Science, se señala que algunos de los beneficios que otorgan los árboles son sus efectos sobre las enfermedades mentales, el Trastorno de Hiperactividad por Déficit Atencional (ADHD en inglés), los niveles de concentración, el tiempo de reacción, la depresión e incluso su capacidad de aliviar los dolores de cabeza.

De acuerdo a diversos estudios citados en el libro, los niños muestran efectos fisiológicos y sicológicos extremos en términos de “mejora de la salud” y “bienestar” cuando interactúan con las plantas. Se registró que los niños funcionan mejor cognitiva y emocionalmente en entornos verdes y tienen una mayor creatividad en áreas verdes.

Un extenso informe de salud pública que estudiaba la asociación entre las áreas verdes y la salud mental también evidenció que “el acceso a la naturaleza puede contribuir significativamente a nuestra capacidad mental y bienestar”.

 

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¿Qué hace la naturaleza para causar tal alivio de nuestros síntomas? Muchos pueden pensar que son los espacios abiertos los que contribuyen a este efecto, pero Silverstone nos muestra que hay algo más que esta teoría. Él explica cómo las propiedades vibratorias de los árboles y las plantas son las que benefician a nuestra salud –y no solo los espacios abiertos–.

Como todo vibra, las diferentes vibraciones indudablemente afectan los comportamientos biológicos. De acuerdo a Natural News, se ha comprobado que si uno toma un vaso de agua que ha sido tratada con una vibración de 10HZ, los niveles coagulación de su sangre cambiarán inmediatamente tras ingerir esta agua.

De la misma forma los árboles afectan a los seres humanos (y a todas las demás criaturas). Cuando alguien toca un árbol, sus diferentes patrones vibratorios afectarán varios comportamientos biológicos en su cuerpo. En el libro, esta teoría está respaldada por cientos de estudios científicamente validados, que proveen de asombrosas pruebas de que abrazar un árbol no es solo para los hippies, sino que para todos.

No solo es terapéutico abrazar a un gran roble, sino que también es gratis y puede ofrecerte un sinnúmero de beneficios e incluso ayudar a la población a ahorrar en costos de la salud.

Un informe similar que documentó los efectos de la naturaleza en la mejora de la salud, evidenció que “los lugares verdes y seguros, pueden ser tan efectivos como las drogas prescritas al tratar algunos tipos de enfermedades mentales”.

Los seres humanos solo pueden vivir fuera de las leyes de la naturaleza por un tiempo, antes de que los síntomas de desconexión se manifiesten. Con los actuales índices de prevalencia de enfermedades y afecciones por el estilo de vida que llevamos, quizás es tiempo de comenzar a abrazar árboles.

abraza-un-arbolFuente http://www.upsocl.com/verde/la-ciencia-prueba-que-abrazar-arboles-es-bueno-para-tu-salud/