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Category Archives: Beneficios de la Meditación

La neurociencia revela cómo la gratitud literalmente cambia tu cerebro para hacerte más feliz

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A menudo oímos hablar del poder de la gratitud por crear un estado mental más positivo y feliz. Pero ¿sabía usted que la gratitud literalmente transforma tu cerebro?

Según el Centro de Investigación de la Atención Integral de la UCLA, expresar gratitud cambia literalmente la estructura molecular del cerebro, mantiene la materia gris funcionando y nos hace más sanos y felices.

Cuando sientes felicidad, el sistema nervioso central se ve afectado. Eres más pacífico, menos reactivo y creas menos resistencias. Y la gratitud es la práctica más efectiva para estimular los sentimientos de felicidad.

En este artículo compartiremos algunas de las investigaciones que demuestran que la gratitud te hace más feliz, seguido de algunos pasos prácticos que puedes tomar para transformar positivamente la estructura molecular del cerebro.

Estudios sobre la gratitud que indican que te hace más feliz

En un estudio de gratitud, realizado por Robert A. Emmonsat de la Universidad de California en Davis y su colega Mike McCullough en la Universidad de Miami, a los participantes asignados al azar se les dio una de tres tareas. Los participantes guardaban un diario cada semana, con un grupo describiendo las cosas que ellos se sentían agradecidos, otro describía lo que las fastidiaba y el otro estaba haciendo un seguimiento de los eventos neutrales. Después de diez semanas, los participantes en el grupo de gratitud se sentían un 25 por ciento mejor que los otros grupos, y habían prolongado el ejercicio un promedio de 1,5 horas más.

En un estudio posterior de Emmons con una configuración similar, los participantes que completaron los ejercicios de gratitud cada día ofrecieron a otras personas en su vida más apoyo emocional que los de otros grupos.

Otro estudio sobre la gratitud se llevó a cabo con adultos que sufren de trastornos neuromusculares congénitos (NMD), con la mayoría de las personas que tienen síndrome post-polio (PPS). En comparación con aquellos que no anotan lo que agradecen cada noche, los participantes que expresaron gratitud se sintieron más revitalizados al despertar cada día. También se sentían más conectados con los demás que los participantes del grupo no expresaban gratitud.

Un cuarto estudio no requirió un diario de gratitud, pero observó la cantidad de gratitud que la gente muestra en su vida cotidiana. En este estudio, un grupo de investigadores chinos encontraron que los niveles más altos de gratitud se asociaron con mejor sueño, y también con niveles más bajos de ansiedad y depresión.

Dormir mejor, con menos ansiedad y depresión. Algunas razones convincentes para expresar gratitud más regularmente.

Tres sencillos pasos para ser más agradecido:

Si solo tienes tiempo para una oración muy simple, diga esta simple palabra; “gracias”.

Vale la pena tenerla en cuenta a medida que vayas adquiriendo importancia sobre la determinación de tus prácticas diarias y rutinas.

Aquí hay tres pasos prácticos que puedes tomar para infundir rutinas de gratitud en su vida.

1) Mantenga en un diario tres cosas por las que agradecer o por las que te sientes agardecido. Esto funciona bien a primera hora de la mañana, o justo antes de ir a la cama.

2) Hacer la práctica de decirle algo que aprecias de tu pareja o amigo todos los días.

3) Mira en el espejo cuando te cepillas los dientes, y piensa en algo que has hecho bien recientemente o algo que te gusta de ti mismo.

 

 

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Cómo la meditación cambió mi vida y cómo puede cambiar la tuya.

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Por Antonio Barragán

Mucho se habla de la meditación últimamente, y seguro que podrás leer impactantes artículos que cuentan sus innumerables beneficios.

Hoy quiero contarte los que obtuve yo, cuando decidí implantar en mi estilo de vida, el arte de la meditación. Y los que tú también podrías obtener si es que realmente quieres cambiar tu día a día.

No fue un cambio repentino en mi vida. No me desperté de un día para otro y pude decir: “Genial…ya soy súper feliz”.

Los cambios no se producen de esa forma y cualquiera que te diga lo contrario, miente. Hay personas que quieren cambiar su estilo de vida, pero no hacen nada para que ese cambio se produzca realmente. O si lo hacen, es un cambio sutil que apenas dura los pequeños momentos de motivación que puedes llegar a tener al principio. Luego, el efecto de tu día a día, de tus cargas, de tus obligaciones, de tu rutina, etc… Te hacen volver bajo el yugo de la esclavitud en el que tan a gusto te encuentras.

Pero bueno, vamos al grano.

¿Qué es la meditación?

Meditar es poner en orden tu mente. Es tener conciencia de los actos inconscientes que se producen en ella. Por desgracia, la gran mayoría de las personas, viven vidas en piloto automático.

Son personas que están realmente muertos en vida, debido a que desde pequeñas han sido programadas a tener unos conceptos que han determinado su forma de ser, de pensar y de actuar. Dependiendo de cuál haya sido tu pasado, así es tu presente, porque dicho pasado programa tu mente y la condiciona para que actúe de determinada forma ante determinadas circunstancias.

¿Y en qué te ayuda la meditación?

Pues hace que te cuestiones cada paso que das, cada pensamiento que tienes, cada emoción que generas, cada segundo que vives, y busques un porqué a dicha situación. Si no sales de ese programa mental que tienes instalado ahora mismo en tu mente, y lo cambias… jamás podrás cambiar tu estilo de vida.

¿Por qué?

Porque siempre seguirás viendo las cosas de la misma forma y bajo la misma perspectiva. La perspectiva que te enseñaron desde pequeño y que te hace juzgar, decidir y cuestionar lo que está bien o lo que está mal, lo bueno de lo malo, lo bonito de lo feo, lo correcto de lo incorrecto.

Meditando, rompes ese programa automático y empiezas a tomar el control sobre cada cosa que sucede en tu mente. Si te das cuenta, muchas veces vivimos el día a día sin apenas darnos cuenta de lo que hemos hecho y porqué. Obviamos demasiadas emociones y damos por hecho muchísimas cosas que nos conducen a ciertas situaciones, tanto si lo queremos como si no. Cuando meditas, haces que esa inercia que siempre suele llevar tu mente para conducirte a un punto, se pare.

¿Y qué sucede entonces?

Que la vida también parece pararse.

¿Y eso porqué?

Porque le paras los pies a tu mente inconsciente y le pasa el control a tu mente consciente.

Le dices a tu mente: “Ey… a partir de ahora mando yo, así que cada cosa que pase tendrá que pasar por mis propios filtros para determinar si es correcto o no”. Tomas las riendas de todo lo que te sucede y empiezas a apreciar tu vida de otra forma. Y la meditación se convierte en la mejor herramienta para todo esto.

¿Y qué consigo con esto?

La meditación sirve para conseguir muchos objetivos que te propongas, porque lo que hace es hacerte despertar y que puedas ver tu propio interior. Te ayuda a descubrir el porqué suceden las cosas y cómo puedes cambiarlas, además de definir quién eres, porqué tienes la vida que tienes y qué debes hacer para cambiarla. Es una especie de médico que analiza lo que te está pasando desde un punto de vista externo, sin que se sienta amenazado ni identificado con lo que te sucede.

Ese médico puedes ser tú mismo, y la meditación te ayuda a convertirte en él.

Una vez lo consigues, puedes reprogramar nuevamente tu cerebro para que tenga como fundamentos otros conceptos que te pueden ser mucho más beneficiosos y útiles para tu día a día.

¿Cómo la meditación cambió mi vida?

Pues mi caso fue sencillo. Hasta hace unos años era una oveja más del rebaño. Una oveja que se limitaba como todas a seguir el camino que me habían impuesto, sin cuestionarme el porqué de ese camino. Mi vida pasó a ser lo que mis padres me habían enseñado desde pequeño y lo que habían programado en mi mente. Mi pasado determinó mi futuro y me hizo ser uno más. Tenía trabajo fijo, pero llegué incluso a odiarlo y me limitaba a trabajar en él tan sólo para cubrir las obligaciones que yo mismo me impuse. Mi siguiente objetivo era casarme, tener hijos, etc…

Y así hasta llegar a mi vejez habiendo vivido una vida que no me llenaba y que no era la que realmente yo quería tener. Todos tenemos dos tipos de vida, la que vivimos y la que realmente nos gustaría vivir. Y yo me encontraba en un punto en el que esas dos vidas estaban de lo más separadas y parecía que nunca se iban a juntar.

Fue entonces cuando leí un artículo sobre la meditación que me llenó de curiosidad.

Testimonios de personas que habían cambiado literalmente de vida, poniendo en orden su mente, sus pensamientos y sus emociones, para reprogramar su cerebro y cambiar su propia realidad de lo que estaban viviendo. Siempre he sido una persona que me ha gustado probar todo lo que aprendo, aunque parezca una estupidez. Y fue por eso que decidí practicar la meditación y aprender todo lo posible sobre ella.

De esto hace ya bastantes años y sólo puedo decirte que la primera vez que me puse a meditar, duré 10 minutos.

Todo lo que había aprendido, lo que me habían enseñado y lo que había puesto en práctica en esos escasos minutos revolvió toda mi mente y todo mi cuerpo y me hizo sentir tan mal que me dio un poco de asco de mí mismo. Asco por el simple motivo de hacer lo que estaba haciendo con mi vida sin ser realmente la vida que yo deseaba tener.

“Si soy libre en este mundo, ¿por qué tengo que dejar que mi entorno me controle y me gobierne?”.

Llevo ahora mismo bastantes años practicando la meditación a diario y no ha habido ni un sólo día en el que no lo haya hecho.

Es como el sustento de mi mente.

Al igual que desayunas o almuerzas todos los días, al igual que bebes agua porque tu cuerpo lo necesita, yo necesito meditar mis 45 minutos a diario por la mañana y también antes de acostarme.

¿Y sabes qué conseguí con eso?

Dar ciertos pasos en mi vida que de otra forma no habría sido capaz de dar.

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Foto de http://swisskerubin.blogspot.com/2010/01/reflexiones-de-un-hombre-experimentado.html

¿Por qué no?

Por miedo.

Tenía miedo al qué dirán, a mi familia, a mi entorno, a que mis obligaciones acabaran conmigo, etc…

Pero mi proceso meditativo y mi reprogramación mental, desmantelaron todos esos miedos de la noche a la mañana y quedaron totalmente controlados.

Yo mismo descubrí que podía cambiar mi vida si empezaba a cambiar mi forma de pensar.

Así de simple.

Descubrí que cuando cambio mi mente, todo lo que me rodea simplemente cambia.

Eliminé mi programa mental, reprogramé nuevamente mi cerebro creando un nuevo “yo”, el que realmente quería ser y en quien quería convertirme.

La meditación te ayuda a que fabriques la persona idónea en quien quieres transformarte. Te acompaña para que descubras que lo que estás viviendo no tiene porqué ser la única opción y que puedes convertirte en quien tú quieras, si lo haces de la forma correcta.

La meditación te enseña a crear un nuevo software que te hace tener una mente distinta. Y esa mente genera pensamientos distintos y emociones también distintas. Y toda esa novedad, destruye tu entorno actual y crea uno nuevo acorde a esos pensamientos y emociones. Y todo eso invirtiendo en tí mismo.

Usando una pequeña parte de tu día a día en lo que realmente importa.

Muchas personas todavía se centran en cambiar sus vidas esforzándose en cambiar aquello que les rodea, su entorno, la sociedad. Y ese es el primer paso hacia el fracaso y la frustración.nEse no es el mejor método para cambiar y crear la vida que deseas tener.

Meditar puede parecerte difícil al principio, sobre todo si haces caso a determinadas cosas que pululan por internet que desvirtúan todo esto. Pero si haces las cosas correctamente y bajo una enseñanza sana y efectiva, podrás apreciar resultados en la primera sesión. A mí me pasó más o menos lo mismo.

Empecé con dudas, hasta que decidí ponerlo en práctica la primera vez.

Y eso insertó muchos cambios en mí…..las semillas para que mi mente y mi cuerpo se removieran y me hicieran continuar. Ahora soy capaz de controlar totalmente mis emociones, mis pensamientos y llevar las riendas de mi vida. Una vida que se desarrolla como yo quiero y no como me obligan a tener. Una vida que puedo cambiar en el momento que lo desee sin sufrir consecuencias excesivas por ello.

Yo tengo el control, yo decido lo que me duele y lo que no, yo decido lo que es importante y lo que no lo es tanto y yo decido lo que quiero atraer a mi vida y lo que no se merece estar presente en ella. Sentirse como el capitán general de tu día a día, es algo que no tiene precio. Sin embargo, hay todavía muchos que se suelen llamar escépticos de este tipo de cosas.

¿Escépticos? ¿En serio?

Recuerdo amigos míos y compañeros de mi antiguo trabajo que decían no creer en lo que yo hacía y me veían como una especie de oveja negra que más tarde o más temprano acabaría reculando para volver a lamerle el culo a esta estúpida sociedad que tanto influye en la gente. Sin embargo, después de tantos años, aquí sigo, creciendo más que nunca, aumentando mi felicidad más que nunca y enriqueciendo mi vida cada día que pasa.

Mi estilo de vida pasó a ser el de un loco que le decía a su jefe que dejaba su trabajo, al de una persona libre que no le hace falta esclavizarse para vivir bien. Antes me limitaba a sobrevivir, mientras que ahora, puedo decir que estoy viviendo mi propia vida, la vida que realmente quiero. Ese tipo de escépticos son lo más parecido a unos orgullosos que no son capaces de doblegar ese orgullo para poner en práctica algo y lo juzgan sin haberlo probado en primera persona.

“No creo en eso” “Eso no va conmigo” “Eso son tonterías”…….

¿Acaso lo has probado y lo has puesto en práctica para juzgar lo que te estoy mostrando con fuentes fiables y sin influenciarte por el pobre programa mental que tus padres y tu sociedad te han impuesto desde pequeño. Ahora no eres pequeño, ¿por qué no juzgas las cosas con tu presente y no con tu pasado?

¿Te atreves?. ¿Puede la meditación cambiar también tu vida?

Puede cambiar la vida de todo aquel que así lo quiera.

Pero no por arte de magia, sino por propia iniciativa.

¿Quieres cambiar?

Pues la meditación te ayudará a ello.

Es una herramienta hacia el autoconocimiento y la gestión emocional para que cambiando el programa mental que llevas insertado ahora mismo en tu mente, puedas cambiar también todo lo que te rodea.

Porque así funcionan las cosas. La realidad que estás viviendo no es más que una prolongación de tus pensamientos y emociones. Tu vida atrae todo aquello a lo que tu mente está acostumbrada. Por tanto, si fabricas una mentalidad acorde a cómo quieres ser y a lo que quieres convertirte, al final acabarás convirtiéndote en ello. Y la meditación es el maletín de cirujano para operar tu mente que ahora mismo está totalmente muerta, dejándose gobernar por el piloto automático que tiene insertado desde que eras pequeño.

¿No es hora de que te plantees cambiar?

¿O acaso eres uno de esos escépticos que prefieren “no creer” en las cosas sin probarlas antes, porque tienen un orgullo tan alto que les impide doblegarse a algo que podría ser verdad?.

¿O eres de los que piensan que la realidad no puede ser cambiada y te ha tocado vivir la vida que tienes sin hacer nada para remediarlo?.

Amigo, ya es hora de ver la realidad y de ver las cosas bajo tu propio punto de vista, sin la obligación de seguir viviendo la vida que te venden desde pequeño.

La meditación puede ayudarte a:

Eliminar lo que no quieres seguir siendo.

Controlar tus emociones.

A saber quién eres, porqué tienes la vida que tienes y cómo puedes cambiarla.

A eliminar creencias limitantes que te impiden avanzar y conseguir tus sueños.

A crear un nuevo “yo” acorde a quien realmente te gustaría ser.

A crear una realidad nueva que se plasmará en tu día a día y cambiará tu vida.

Una cosa muy importante que descubrí hace ya mucho tiempo es que puedes cambiar literalmente tu mente y eso supone automáticamente un cambio en tu estilo de vida. Y la meditación es el camino más fácil y efectivo para que este cambio.

 

Fuente http://www.elexitoenvida.com/2016/11/como-la-meditacion-cambio-mi-vida-y.html

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Por Alice G. Walton, colaboradora para Forbes

Su aporte para la revista abarca la salud, la medicina, la psicología y la neurociencia.

 

Los investigadores de la meditación y el cerebro han estado aportando nueva información constantemente durante un buen número de años, con estudios que salen casi cada semana para ilustrar algún nuevo beneficio de la meditación. O, más bien, algún beneficio antiguo que se está confirmando ahora con fMRI o EEG. La práctica parece tener una increíble variedad de beneficios neurológicos – de los cambios en el volumen de la materia gris a la actividad reducida en los “mí” centros del cerebro a la conectividad mejorada entre las regiones del cerebro. A continuación se presentan algunos de los estudios más emocionantes que han surgido en los últimos años y muestran que la meditación realmente produce cambios mensurables en nuestro órgano más importante. Los escépticos, por supuesto, pueden preguntar qué bien son unos pocos cambios cerebrales si los efectos psicológicos no son simultáneamente ilustrados. Afortunadamente, hay buena evidencia para aquellos también, con estudios que informan que la meditación ayuda a aliviar nuestros niveles subjetivos de ansiedad y depresión, y mejorar la atención, la concentración y el bienestar psicológico en general.

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La meditación ayuda a preservar el cerebro del envejecimiento

La semana pasada, un estudio de la UCLA encontró que los meditadores a largo plazo tenían cerebros mejor conservados que los no meditadores a medida que envejecían. Los participantes que habían estado meditando durante un promedio de 20 años tenían más volumen de materia gris en todo el cerebro – aunque los meditadores mayores todavía tenían algo de pérdida de volumen en comparación con los meditadores más jóvenes, no era tan pronunciada como los no meditadores. “Esperábamos efectos algo pequeños y distintos ubicados en algunas de las regiones que anteriormente se habían asociado con la meditación”, dijo el autor del estudio Florian Kurth. “En cambio, lo que observamos realmente fue un efecto generalizado de la meditación que abarcó regiones a través de todo el cerebro”.

La meditación reduce la actividad en el cerebro “Me Center” o “centro del ego”

Uno de los estudios más interesantes de los últimos años, realizado en la Universidad de Yale, encontró que la meditación mindfulness disminuye la actividad en la red de modo predeterminado (DMN, por sus siglas en inglés), la red del cerebro responsable de pensamientos vagabundos y auto- Mente del mono”. El DMN está” activado “o activo cuando no estamos pensando en nada en particular, cuando nuestras mentes están simplemente vagando del pensamiento al pensamiento. Puesto que vagar por la mente suele estar asociado con ser menos feliz, rumiar y preocuparse por el pasado y el futuro, es el objetivo para muchas personas marcarlo hacia abajo. Varios estudios han demostrado que la meditación, aunque su efecto calmante en el DMN, parece hacer exactamente esto. E incluso cuando la mente empieza a vagar, a causa de las nuevas conexiones que se forman, los meditadores son mejores en romper ese patrón de nuevo.

Sus efectos antidepresivos rivales para la depresión, la ansiedad

Un estudio de revisión el año pasado en Johns Hopkins examinó la relación entre la meditación consciente y su capacidad para reducir los síntomas de depresión, ansiedad y dolor. El investigador Madhav Goyal y su equipo encontraron que el tamaño del efecto de la meditación era moderado, en 0.3. Si esto suena bajo, tenga en cuenta que el tamaño del efecto para los antidepresivos es también 0,3, lo que hace que el efecto de la meditación suene bastante bien. La meditación es, después de todo, una forma activa de entrenamiento cerebral. “Mucha gente tiene esta idea de que la meditación significa sentarse y no hacer nada”, dice Goyal “ Pero eso no es cierto. La meditación es un entrenamiento activo de la mente para aumentar la conciencia y diferentes programas de meditación abordan esto de diferentes maneras”. La meditación no es una solución mágica para la depresión, ya que no hay tratamiento, pero es una de las herramientas que pueden ayudar a controlar los síntomas.

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La meditación puede conducir a cambios de volumen en áreas clave del cerebro

En 2011, Sara Lazar y su equipo en Harvard descubrieron que la meditación consciente puede realmente cambiar la estructura del cerebro: Se descubrió que ocho semanas de Reducción de Estrés basada en la atención plena (MBSR) aumentaban el espesor cortical en el hipocampo, que gobierna el aprendizaje y la memoria, Y en ciertas áreas del cerebro que desempeñan papeles en la regulación de la emoción y en el procesamiento auto-referencial. También hubo disminuciones en el volumen de las células cerebrales en la amígdala, que es responsable del miedo, la ansiedad y el estrés – y estos cambios coincidían con los auto-informes de los participantes de sus niveles de estrés, lo que indica que la meditación no sólo cambia el cerebro, sino que también cambia nuestra percepción subjetiva y sentimientos.  De hecho, un estudio de seguimiento del equipo de Lazar descubrió que después del entrenamiento de meditación, los cambios en las áreas cerebrales relacionadas con el estado de ánimo y la excitación también estaban vinculados a mejoras en la forma en que los participantes dijeron sentir, es decir, su bienestar psicológico. Por lo tanto, para cualquiera que diga que las zonas activadas en el cerebro no necesariamente significan nada, nuestra experiencia subjetiva – estado de ánimo mejorado y bienestar – parece que también se cambia a través de la meditación.

Sólo unos pocos días de entrenamiento mejoran la concentración y la atención

Tener problemas de concentración no es sólo una cosa de niños – sino que afecta a millones de adultos también, con un diagnóstico de ADD o no. Curiosamente, pero no es sorprendente, uno de los beneficios centrales de la meditación es que mejora la atención y la concentración: Un estudio reciente encontró que sólo un par de semanas de entrenamiento de meditación ayudó a la gente de enfoque y memoria durante la sección de razonamiento verbal del GRE. De hecho, el aumento en la puntuación fue equivalente a 16 puntos percentil, que no es nada para ignorar. Puesto que el foco fuerte de la atención (en un objeto, una idea, o una actividad) es uno de los objetivos centrales de la meditación, no es tan asombroso que la meditación debe ayudar a las habilidades cognoscitivas de la gente en el trabajo, también – pero es agradable tener ciencia lo confirma. Y todo el mundo puede usar un poco de ayuda adicional en las pruebas estandarizadas.

La meditación reduce la ansiedad y la ansiedad social

Muchas personas empiezan a meditar por sus beneficios en la reducción del estrés, y hay muchas buenas pruebas para apoyar esta razón. Hay un sub-género más nuevo de la meditación, mencionado anteriormente, llamado Mindfulness-Based Stress Reduction (MBSR), desarrollado por Jon Kabat-Zinn en el Centro de Mindfulness de la Universidad de Massachusetts (ahora disponible en todo el país), que tiene como objetivo Reducir el nivel de estrés de una persona física y mentalmente. Los estudios han demostrado sus beneficios en la reducción de la ansiedad, incluso años después del curso inicial de 8 semanas. La investigación también ha demostrado que la meditación consciente, en contraste con la atención a la respiración sólo, puede reducir la ansiedad – y que estos cambios parecen estar mediados a través de las regiones cerebrales asociadas con esos auto-referenciales (“ego-centrados”) pensamientos. La Meditación Mindfulness también ha demostrado ayudar a las personas con trastorno de ansiedad social: un equipo de la Universidad de Stanford encontró que MBSR provocó cambios en las regiones del cerebro involucrados en la atención, así como el alivio de los síntomas de ansiedad social.

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La meditación puede ayudar con la adicción

Un número creciente de estudios ha demostrado que, dado sus efectos en las regiones de autocontrol del cerebro, la meditación puede ser muy eficaz para ayudar a las personas a recuperarse de varios tipos de adicción. Un estudio, por ejemplo, enfrentó el entrenamiento de atención plena contra el programa de la Asociación Americana del Pulmón (FFS), y encontró que las personas que aprendieron la atención mental eran muchas veces más propensas a dejar de fumar al final del entrenamiento ya las 17 semanas, que los del tratamiento convencional. Esto puede deberse a que la meditación ayuda a las personas a “desacoplar” el estado de antojo del acto de fumar, por lo que no siempre tiene que conducir al otro, sino que experimenta y supera plenamente la “ola” de ansia, hasta que pasó. Otras investigaciones han encontrado que el entrenamiento consciente, la terapia cognitiva basada en la atención plena (MBCT) y la prevención de la recaída basada en la atención plena (MBRP) pueden ser útiles en el tratamiento de otras formas de adicción.

Breves Sesiones de Meditación Pueden Ayudar a los Niños en la Escuela

Para desarrollar cerebros, la meditación tiene tanto o tal vez más promesa de lo que tiene para los adultos. Ha habido un creciente interés de los educadores e investigadores en traer la meditación y el yoga a los niños de la escuela, que están tratando con los “estresores” habituales dentro de la escuela, y muchas veces el estrés adicional y el trauma fuera de la escuela. Algunas escuelas han empezado a implementar la meditación en sus horarios diarios, y con buenos resultados: Un distrito de San Francisco inició un programa de meditación dos veces al día en algunas de sus escuelas de alto riesgo, y vio disminuir las suspensiones y los GPA y asistencia aumentaron. Los estudios han confirmado los beneficios cognoscitivos y emocionales de la meditación para los escolares, pero probablemente habrá que hacer más trabajo antes de obtener una aceptación más amplia.

¿Vale la pena intentarlo?

La meditación no es una panacea, pero ciertamente hay muchas pruebas de que puede hacer algo bueno para aquellos que la practican regularmente. Todos, desde  Anderson Cooper y el congresista Tim Ryan a compañías como Google GOOGL -0.50% y Apple AAPL + 1.65% y Target TGT + 0.05% están integrando la meditación en sus horarios. Y sus beneficios parecen sentirse después de una cantidad relativamente corta de práctica. Algunos investigadores han advertido que la meditación puede conducir a efectos malos bajo ciertas circunstancias (conocido como el fenómeno de la noche oscura), pero para la mayoría de la gente – especialmente si usted tiene un buen maestro – la meditación es beneficiosa, en lugar de perjudicial. Sin duda vale la pena una inyección de meditación: Si tienes unos minutos por la mañana o por la noche (o ambos), en lugar de encender tu teléfono o ir a la red, mira qué pasa si intentas tranquilizarte o, al menos, prestar atención a tu pensamientos y dejarlos ir sin reaccionar a ellos. Si la investigación es correcta, sólo unos minutos de meditación puede hacer una gran diferencia.

¿Puede la enseñanza de la meditación de conciencia plena a los niños reemplazar los correctivos de disciplina?

th_73d9f63cbf68d5d7391d41bb4dcbecbf_1389746805D1imagen tomada de http://morethansound.net/tag/mindful-schools/

Imagínate esto… si en lugar de enviar a tus hijos a su habitación mientras dan patadas y gritos, quitarles su iPad por una semana, o darles un tiempo fuera en la esquina, les pedís que pasen unos minutos a solas para meditar y trabajar a través de esta técnica la ira, la frustración, el estrés u otras emociones que los hacen reaccionar con furia o frustración.

Esta nueva forma de disciplina es ahora mismo un éxito enorme en varias escuelas, y además están comprobando que hay cambios importantes entre sus estudiantes.

¿Podemos tomar estas lecciones aprendidas de las escuelas y agregarlas a nuestra “caja de herramientas o recursos” para padres de familia?

Meditación de conciencia plena frente a la disciplina tradicional en las escuelas

Según un reciente artículo en Forbes, el castigo tradicional en las escuelas, como la detención y la suspensión, son formas ineficaces de abordar el mal comportamiento. Este enfoque crea resentimiento y daña la relación entre el estudiante y el maestro. Los estudiantes sólo se sienten más negativos cuando tienen que perder el recreo o las actividades extracurriculares que disfrutan.

Tomando un enfoque innovador, la Fundación de Vida Holística (HLF) trabaja con las escuelas para iniciar programas de meditación de conciencia plena en contraposición a los métodos tradicionales de castigo. HLF es una organización local sin fines de lucro ubicada en Baltimore dedicada a nutrir el bienestar de los niños en comunidades desatendidas, ayudándoles a desarrollar sus vidas internas a través del yoga, la meditación de conciencia plena y el autocuidado. HLF capacita a los maestros y guía a las escuelas para desarrollar programas de atención plena en sus campus. También sirve de recurso a los programas de todo el país mediante la organización de talleres y otros programas de capacitación.

 

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Programas escolares exitosos

Las escuelas de todo el país ahora están incorporando la meditación de conciencia plena en sus currículos, pero lo que hace que las escuelas se asocien a estas estrategias tan únicas de HLF es la forma en que están usando la meditación de conciencia plena para abordar el comportamiento negativo en el aula. En particular, dos escuelas, trabajando junto con HLF, están viendo un cambio enorme en el comportamiento de sus estudiantes;

Escuela Primaria Robert W. Coleman

La Escuela Primaria Robert W. Coleman en Baltimore ofrece una meditación consciente como alternativa a la detención. En lugar de castigar a los niños reveldes o enviarlos a la oficina del director, la escuela tiene una “sala de momentos conscientes”. Esta es una habitación reconfortante llena de lámparas, decoraciones, puffs y almohadas donde los estudiantes pueden aprender a disipar o disolver su estrés y la ira.

En esta sala, a los niños que se han portado indebidamente, se les anima a intentar ejercicios de respiración profunda y la meditación para ayudarles a calmarse y recuperar un sentido de equilibrio interior antes de volver al aula. También se les anima a hablar con un miembro del personal que está capacitado, sobre lo que sucedió y cómo les hizo sentir. Los estudiantes y el personal trabajan juntos para crear un plan para ayudarles a usar técnicas de atención plena para enfrentar situaciones similares en el futuro. Los maestros pueden referir a un estudiante a la Sala del Momento Consciente para que se calme, o los estudiantes pueden solicitar pasar tiempo allí.

Dado que el Mindful Moment Room fue creado en Coleman, los estudiantes parecen estar más relajados y son capaces de controlar sus emociones con mayor eficacia. Es decir, no hubo suspensiones en 2015 y, hasta el momento, ninguna en 2016. Esto es una mejora con respecto de las cuatro suspensiones dadas durante el año escolar 2013-2014.

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Escuela Secundaria Patterson

En Patterson High School  (Escuela Secundaria Patterson) también en Baltimore, el Cuarto del Momento Consciente es un área especial de calma disponible durante todo el día. Los estudiantes pueden solicitar pasar un tiempo en la sala, o los maestros pueden enviar a los estudiantes angustiados o perturbadores allí para trabajarse a través de sus emociones. Los asistentes sociales, psicólogos y la enfermera, todos refieren a los estudiantes al cuarto para obtener ayuda contra ansiedad, estrés y otros problemas emocionales.

Cuando un estudiante entra en la Cuarto del Momento Consciente, se le asigna un “Instructor de Atención Primaria” quien habla con el estudiante sobre la situación y luego lo guía a través de una práctica de atención plena, como ejercicios de respiración y posturas de yoga. Después de 20 minutos en el Cuarto del Momento Consciente, los estudiantes regresan a su clase frescos y listos para continuar con su día.

Desde que se abrió la sala, la escuela ha visto un aumento en la asistencia y una disminución en el número de suspensiones. Los maestros también han notado que la escuela es más tranquila en general, con menos peleas y desacuerdos entre los estudiantes.

Cómo ayuda la atención plena

Mindfulness es la conciencia que surge a través de prestar atención deliberadamente al momento presente de manera que no haya juicio, es un estado de no-juzgar de acuerdo con Jon Kabat-Zinn, el experto líder en meditación de conciencia plena y creador de la Clínica de Reducción de Estrés y el Centro de Mindfulness en Medicina, y la Sociedad de la Universidad de Massachusetts Medical School.

A medida que practicamos la atención plena, comenzamos a entender mejor nuestra conexión mente-cuerpo y aprendemos a no ser tan reactivos con los pensamientos, las emociones y las sensaciones físicas. Con la atención plena, desarrollamos tal calidad de atención que se puede estar presente sin importar lo que esté sucediendo a nuestro alrededor. Esto nos ayuda a sentir paz, satisfacción y equilibrio en nuestras vidas y desarrollamos más empatía, compasión y amor.

Mindfulness o la meditación de conciencia plena ha ganado tanta atención en los últimos años porque las investigaciones han demostrado el impacto increíble que puede tener en nuestras vidas. Varios estudios demuestran que la meditación puede ayudar a los niños a reducir el estrés y la ansiedad, aumentar la atención y el enfoque, y mejorar el rendimiento académico. Los científicos han presenciado que los cerebros de los individuos se concentran en las áreas a cargo de la toma de decisiones, flexibilidad emocional y empatía durante las prácticas meditativas.

La mejor evidencia para el cambio positivo que la atención plena trae es escuchar a los estudiantes en Baltimore hablar acerca de cómo ellos y sus amigos se han transformado al pasar tiempo en la Sala del Momento Consciente:

“He aprendido a calmarme y concentrarme mejor en clase.”

“Me ha enseñado cómo calmarme y escuchar mis pensamientos”

“Puedo calmarme y respirar. Cuando estoy alucinado o he tenido un mal día, puedo relajarme. Me hace sentir mejor.”

“Me ayudó a lidiar con tanto que estaba pasando. Me ayudó a poder hablar más sobre mis sentimientos y dejar de enfocarme en todo el drama de lo que está pasando en la escuela”.

“La atención plena me da más autocontrol. Me ayuda a tener la mente balanceada cuando estoy preocupado por algo. ”

“Me ayudó a superar lo que la gente decía. Aprendí a ocuparme de mis asuntos y seguir adelante”.

“Es un lugar divertido para ir y he aprendido que hay otras maneras de liberar su ira.”

Cómo usar este enfoque en casa

El director de la Escuela Secundaria Patterson, Vance Benton, ha visto tanto éxito en la escuela que ahora practica la atención plena en casa con su hijo todas las mañanas antes de comenzar su día.

Una de las principales tácticas de HLF es “usar un modelo de enseñanza recíproca para que los jóvenes vuelvan a sus hogares y enseñen las técnicas a sus padres”, explica Andrés A. González, Director de Marketing de HLF.

¿No le encantaría ver a sus hijos tratar sus emociones de manera más efectiva? Considere la posibilidad de crear un rincón tranquilo en su casa donde sus hijos pueden pasar tiempo cuando están irritados, frustrados o enojados.

Y mientras nuestros hijos están teniendo un momento consciente, tal vez los padres deberían hacer lo mismo.

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Artículo traducido de http://www.parent.co/can-teaching-kids-mindfulness-replace-discipline/

Cuando los maestros reciben entrenamiento en meditación mindfulness, los estudiantes ganan

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Según un nuevo estudio, la formación de los profesores en meditación mindfulness (conciencia plena) puede afectar a todo el clima de la clase.

Nadie puede discutir el hecho de que la enseñanza es estresante. No sólo es un trabajo altamente desafiante, los maestros también son frecuentemente mal pagados, infravalorados y sujetos a un escrutinio severo. No es de extrañar que el agotamiento de los maestros esté en aumento y que muchos se sienten al límite y piensan con frecuencia como dejar su profesión.

Pero el estrés del maestro no es sólo un problema para los maestros; también puede ser un problema para los estudiantes. Los maestros agobiados afectan los niveles de estrés de los estudiantes a través de un efecto de contagio, y como un impacto directo a los estudiantes les afecta el aprendizaje, esto puede perjudicar la calidad de la educación en el aula. Los estudiantes aprenden mejor en un clima que sea emocionalmente positivo y menos estresante, y algunos estudios anteriores han demostrado un vínculo claro entre el ambiente del aula si está en un nivel emocional positivo y el rendimiento académico.

Cómo son los Beneficios de la meditación de conciencia plena en el trabajo

Ahora, un nuevo estudio de la Universidad de Virginia proporciona una fuerte evidencia de que el entrenamiento de mindfulness para los maestros puede ayudarlos a lidiar mejor con el estrés del trabajo, mientras que también hace que el ambiente de clase sea más productivo para el aprendizaje.

Doscientos veinticuatro maestros de 36 escuelas elementales urbanas de la ciudad de Nueva York con estudiantes principalmente de bajos ingresos / alto riesgo fueron asignados al azar para recibir instrucción a través de un programa llamado Cuidado y Resiliencia en la Educación (CARE), un curso de 30 horas. La formación basada en la meditación de conciencia plena para los profesores se extendió a lo largo de un período de cuatro meses. El programa incluyó capacitación en conciencia consciente, reducción del estrés y habilidades emocionales dirigidas principalmente a aumentar el bienestar del maestro en lugar de mejorar la enseñanza, per se.

Los maestros informaron sobre sus niveles de bienestar, atención plena, confianza en su capacidad de enseñar, salud física y psicológica antes y después del programa. Además, su calidad de enseñanza fue medida de forma independiente antes y después por evaluadores que no sabían qué grupo de profesores estaban observando.

Los análisis demostraron que recibir la capacitación CARE mejoró la atención de los maestros y su habilidad para manejar el enojo y otras emociones difíciles, y redujo su angustia psicológica y la sensación de urgencia de tiempo, beneficios particularmente importantes en condiciones tan estresantes.

“Si usted es un maestro, no puede salir mientras está enseñando; Y si eres un estudiante, tampoco puedes salir, eso pone un nivel de presión sobre los maestros que no creo que mucha gente reconozca”.

Aulas más felices

Tal vez más sorprendente fue que el estudio también encontró mejoras en el clima emocional de la clase y el aumento de la organización en clase para los profesores que habían pasado a través de la formación. Los capacitados a través de CARE se comportaron de manera diferente en el aula:

⇒ Sonriendo más

⇒ Haciendo más preguntas

⇒ Permaneciendo observantes sobre la mala conducta estudiantil en lugar de moverse hacia el castigo

⇒ Tomando respiraciones profundas y frenando los encuentros con los estudiantes cuando se molestaban en lugar de gritar

“Después del entrenamiento en CARE, usted podría ver a los profesores tomar las cosas menos personalmente”, dice Jennings.

Pero lo más emocionante para ella es que estos cambios se lograron mediante la capacitación de los maestros, no de los propios estudiantes.

“La intervención se centró totalmente en el profesor-no hicimos nada para los niños en absoluto”, dice Jennings. “Aunque es posible que queramos que nuestros hijos sean conscientes, tomar tiempo fuera del día para hacer la meditación de conciencia plena con los niños sin integrarla en el plan de estudios general es realmente difícil”.

El estudio de Jennings es el estudio más grande hasta la fecha que examina cómo el entrenamiento de este tipo de meditación afecta el bienestar del maestro y el clima emocional de sus aulas. Se agrega a un creciente cuerpo de investigaciones que sugiere que la meditación afecta no sólo el estrés del profesor, sino también las interacciones interpersonales y que pueden tener un impacto importante en el aprendizaje.

“Tenía una sospecha muy fuerte de que la reactividad emocional estaba interfiriendo con la habilidad de un maestro para ser mejor, y que la solución no era sólo una cuestión de enseñar más habilidades, era realmente una cuestión de enseñarles a autobalancearse- podría ser lo mejor “, dice Jennings.

Cómo Mindfulness impacta en el aula – futuras áreas de investigación

Sus planes de investigación en el futuro incluyen el aumento de la capacidad para que este tipo de formación se implemente en las escuelas, estudiando los impactos de la combinación de CARE con la atención centrada en el estudiante o el aprendizaje social y emocional enseñando. Ella espera que los estudios como el suyo centren más la atención en el tema del bienestar del profesor.

“Creo que es muy importante que la gente reconozca que los maestros necesitan todo el apoyo que pueden obtener y que necesitan nuestra ayuda y no críticas”, dice Jennings. “Si no damos vuelta a la forma en cómo estamos ayudando a nuestros maestros, no vamos a tener suficientes maestros para hacer el trabajo “.

Por Jill Suttie | March 2, 2017

Este artículo apareció originalmente en Greater Good, la revista en línea de UC Berkeley’s Greater Good Science Center, uno de los socios de Mindful. Ver el artículo original.

When Teachers Get Mindfulness Training, Students Win

Meditación Mindfulness de acuerdo a niños de 6 y 7 años de edad…

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Para ver el video dale clikc a este enlace ⇒ Meditación Mindfulness  de acuerdo a niños 6 y 7 años de edad…

Meditación para niños. Los padres recurren a las prácticas de meditación para ayudar a los niños a permanecer tranquilos

Little girl meditating

Little girl meditating

A medida que más adultos recurren a las prácticas de meditación de consciencia plena y yoga para combatir el síndrome del estrés, con consecuencias cada vez más perjudiciales en nuestras propias vidas, también en muchas partes se están experimentando estas prácticas alternativas para enseñar a los niños a relajarse.

Desafortunadamente los pequeños no son inmunes a los efectos perjudiciales del estrés, pero pueden beneficiarse de estas prácticas para su alivio, que tienen por objeto calmar la mente y liberar la tensión física.

El padre de familia de Boston, Andre Kelly, dijo a ABC News que practica la meditación de consciencia plena con su hijo de 10 años, Hayden, todas las mañanas antes de ir a la escuela. La enseñanza de la meditación a los niños puede ayudar mucho a aumentar la conciencia y controlar sus estados de ánimo, esto de e acuerdo con Kelly, quien inició un programa de meditación para los niños que se llama Boston Buda, para llevar programas de meditación a las escuelas primarias.

“El momento mágico en el que entienden la meditación es cuando quedan enganchados sin que se den cuenta. Esa es su oportunidad de controlar su impulsividad “, dijo Kelly. “Les ayuda a detenerse a sí mismos  para dejar de hacer cosas como saltar en el sofá o golpear a su hermano menor”.

Mindfulness – la conciencia enfocada en el momento presente, generalmente cultivada a través de una práctica de meditación – puede ayudar a frenar la impulsividad de los niños, y la investigación también ha demostrado que los programas de mindfulness escolar son eficaces para reducir los síntomas de depresión y ansiedad entre los adolescentes.

Con un creciente grupo de investigadores que apoyan a través de sus trabajos científicos los beneficios para la salud del entrenamiento en meditación de atención plena, durante los últimos años, los defensores de esta práctica han estado esperando ver que estos programas lleguen a ser más prominentes en los currículos de las escuelas. En un blog de 2010, Susan Kaiser, autor de The Mindful Child, argumentó nada menos que se podría generar una “revolución consciente en la educación”, afirmando que los programas de meditación y yoga pueden ayudar a los niños en el desarrollo de los buenos hábitos que ayudarán a hacerlos más felices y más compasivos.

“La meditación de conciencia plena es un refinado proceso de atención que permite a los niños ver el mundo a través de un lente de atención, equilibrio y compasión”, escribió Kaiser en 2011. “Cuando los niños aprenden a mirar al mundo con atención, equilibrio y compasión pronto aprenden a estar en el mundo con atención, equilibrio y compasión”.

Sin embargo, algunos padres no están completamente convencidos  todavía. El programa de mindfulness de la escuela primaria de Ohio fue cerrado recientemente debido a las quejas de los padres sobre los lazos de la práctica con las religiones orientales, y una demanda fue a juicio por darse clases de yoga en Encinitas Union School District en California. Los padres que sentían que el programa de Ashtanga Yoga de las escuelas era inherentemente religioso por naturaleza están demandando a la escuela por violaciones de los derechos civiles.

Sin embargo, los beneficios para la salud de la meditación de atención plena para los adultos son de gran alcance, y muchos de estos beneficios positivos pueden extenderse a los niños practicantes también. La investigación ha relacionado la práctica de cultivar una conciencia no juiciosa del momento presente con niveles más bajos de la hormona del estrés cortisol, una mayor estabilidad emocional y una mejor calidad del sueño, un mayor sentimiento de compasión y un mayor éxito logrando metas de pérdida de peso entre otras ventajas .

Los beneficios educativos de las prácticas de relajación son también significativos: la meditación Mindfulness puede mejorar el enfoque y aumentar los buenos resultados en las pruebas. Un estudio de la Universidad de California publicado este año encontró que los estudiantes de pregrado que participaron en un programa de entrenamiento de meditación de dos semanas demostraron mayor memoria de trabajo y mejores puntuaciones de comprensión de lectura en el GRE.

Algunos padres también han encontrado que manteniendo sus propias prácticas de meditación puede ayudarles a ser más paciente, las madres y los padres son más compasivos.

“Tomar el tiempo para respirar y recordar que mi objetivo es ser amable en todas mis interacciones, incluyendo con mi niña, me ayuda a mostrar más paciencia en lugar de simplemente estar inmediatamente molesta”, escribe la madre y CT Moms Editor Michelle Noehren escribe sobre HuffPost Padres. “Como una consecuencia maravillosa, ya no grito”.

Los padres interesados en practicar la meditación con sus hijos pueden comenzar con algunos consejos básicos para enseñar a los niños las prácticas de la meditación – y probar un ejercicio de conciencia de momento presente y “respirar desde el vientre”.

Y para los niños estresados que tienen dificultades para sentarse y estar quietos, la actividad física también puede tener un efecto calmante. Un reciente estudio europeo encontró que los niveles más altos de actividad física en los niños se asociaron con menor reactividad al estrés.

Tomado y en traducción libre de http://www.huffingtonpost.com/2013/05/23/meditation-for-kids_n_3318721.html

Activación de los senderos de inspiración en UCR Occidente

Hoy se inauguraron por parte de miembros de la Fundación Gaia y funcionarios universitarios los senderos de inspiración en la Sede de Occidente de la Universidad de Costa Rica, en San Ramón.  Incluye tres laberintos denominados Expansión, Creatividad e Integración que están ubicados en diferentes zonas del campus.

Ronald Esquivel es el  arquitecto que diseñó este sendero. Él es especialista en crear espacios basados en geometría sagrada y de laberintos para la meditación… “laberintos para encontrarse, no para perderse”… tal y como  los describe.

Ha construido laberintos únicos y con geometrías totalmente nuevas en Costa Rica, la mayoría ubicados en universidades, escuelas y parques públicos.  Son usados por grupos e individuos para terapia, concentración, creatividad y manejo del estrés entre otros fines. Recorrerlos intencionando un propósito tiene un efecto potenciador y por supuesto que lo recomiendo para meditar, para la reflexión, y estimular el espíritu creativo.

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La inauguración de hoy del laberinto se hace con la presencia y participación de personas que al estrenarlo hacen una  activación de éstos para que energéticamente transmita, perciba y transmute  las vibraciones en las mejores para Gaia y las personas que participen conscientemente.

Según la página de facebook de la Sede de Occidente de la Universidad de Costa Rica estos espacios pretenden facilitar una mejor calidad de vida y una mayor consciencia de las personas. Fueron construidos en el marco del proyecto “Yo soy la respuesta” de la Fundación Gaia, con la cual existe un convenio denominado “Alianza por la Paz con la Madre Tierra”.

La Coordinación de Vida Estudiantil será la encargada de realizar las actividades en dichos espacios. Invitamos a los ramonenses y vecinos a inspirarse en ellos.

16806673_1110083625781100_393934701739180888_nSendero de la Expansión, ubicado cerca de la Coordinación de Administración. Foto tomada de https://www.facebook.com/ucr.sededeoccidente/

La meditación desde la neurociencia

Desde la neurociencia se investiga “al hombre más feliz del mundo”,  Matthieu Ricard que es un biólogo científico y al mismo tiempo un monje budista tibetano. Este vídeo explica en términos sencillos lo que es la meditación, cuáles son los #beneficiosdelameditacion y como se puede utilizar en la vida cotidiana.

La práctica de la meditación en la sociedad postmoderna

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Por Fernando Rodríguez Bornaetxea

Doctor en Psicología y maestro de meditación.

 

Infocop , la revista del Consejo General de Colegios Oficiales de Psicólogos de España, se presentaba en su número de Junio-Julio, con un monográfico sobre Psicología de la Meditación. Con el título La psique de vuelta a casa se vincula la práctica de la Meditación a las terapias de tercera generación. Es la primera vez que desde las instituciones responsables de la práctica profesional de la Psicología aparece un reconocimiento público de la meditación como herramienta terapéutica.

 

No obstante, la Psicología Científica viene estudiando sistemáticamente esta técnica milenaria desde hace más de 40 años. Se han obtenido resultados que demuestran que la práctica de la meditación ayuda notablemente a superar problemas como las adicciones, la agresividad y destructividad, la depresión, la anorexia y el insomnio. También en enfermedades psicosomáticas como la diabetes, la hipertensión arterial o el asma, así como en el déficit de atención. Ha resultado eficaz en el tratamiento del Cáncer y otras enfermedades relacionadas con el debilitamiento del sistema inmunológico. Es suficientemente conocida en el tratamiento del dolor, especialmente en migrañas, cefaleas así como desordenes intestinales y úlceras de estómago. Parece ser que reduce el lactato en la sangre, indicador del estrés y la ansiedad. Incrementa la producción de hormonas calmantes (melatonina y serotonina) y reduce la de estresantes (cortisol). Asimismo, aumenta la producción de la hormona de la juventud DHEA que tiene influencia sobre la memoria, la función sexual y el control del peso, y tiene un efecto profundo sobre los tres indicadores de edad: capacidad auditiva, tensión arterial y visión de objetos cercanos. En términos biológicos, podríamos decir, que la práctica continuada de la meditación recrea un estado general de hipometabolismo, equilibrio hipotalámico y dominancia parasimpática, estado que define en términos fisiológicos la felicidad.

 

Los psicólogos profesionales, sin embargo, están más interesados en los efectos subjetivos que en los objetivos. En este campo, la meditación eleva la autoestima, aumenta la productividad y la claridad mental -resultando en menos actos reflejos y más respuestas conscientes. Se incrementa la sensación de vivir el momento presente lo que conduce a una búsqueda genuina de lo real y verdadero. Mejora las relaciones gracias al incremento de pensamientos positivos -promoviendo un sentimiento de felicidad jovial- y la recuperación del maravillarse de la vida. La persona se vuelve más amable consigo misma y con los demás desarrollando, además, un sentimiento de fortaleza interior. Reduce la cháchara mental y se vuelve más fácil lidiar con situaciones difíciles. Establece una nueva perspectiva de las cosas consiguiendo que las metas y objetivos de la vida se vuelvan menos apremiantes y resulten más fáciles y agradables.

 

Pero, ¿qué es esta maravilla de la meditación?

 

Hay que recordar que diferentes formas de meditación se han utilizado tanto en Oriente como en Occidente. La investigación científica se ha realizado, fundamentalmente, en practicantes de meditación oriental y más concretamente de meditación budista. Además, hay que tener en cuenta que la mayoría de las formas de meditación han surgido en contextos culturales, espirituales, religiosos, filosóficos y éticos con más de 2000 años de antigüedad. Por ello, es necesario que la práctica de la meditación en el occidente contemporáneo sea crítica, so pena de convertirse en una forma de aleccionamiento religioso sectario, aunque esté motivado por las mejores intenciones.

 

Una figura principal para la iniciación en la meditación es el maestro. Hay maestros occidentales mejores y peores, lo mismo que los hay orientales. En todo caso, la meditación en occidente requiere de un conocimiento profundo de la psicología y la psicopatología puesto que el proceso que pone en marcha es un proceso de autodescubrimiento y autotransformación en el aquí y ahora de la sociedad postmoderna. Lo mínimo que se le puede exigir a un maestro de meditación es la formación necesaria, la renuncia a la seducción y la honestidad respecto a su motivación.

 

La práctica de la meditación puede ser una herramienta de primer orden para la mejora de la salud fisiológica, emocional y cognitiva de los seres humanos, así como proporcionarnos una dimensión espiritual en cuanto a valores y compromiso con el mundo en que vivimos, aunque, los prejuicios, las creencias y el inconsciente de sus practicantes pueden convertirla en un arma para la manipulación y la alienación.

 

Es importante, por tanto, que la meditación se practique como un entrenamiento de la atención y la concentración, y como un método para sentirnos más presentes y ser más responsables de los compromisos que tenemos con las personas que nos rodean, la comunidad en que vivimos y la sociedad de la que participamos.